Grammatica inglese - Abitudini nel passato

In questo modulo vedremo com'è possibile parlare di abitudini e azioni che fanno riferimento al passato, utilizzando in particolare due costruzioni ("used to" e "would + infinito). Ci soffermeremo sui casi d'uso di ciascuna espressione, presentando numerosi esempi specifici ed evidenziando irregolarità ed eccezioni.



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Abitudini nel passato

Per esprimere abitudini nel passato oltre al single past si possono usare le espressioni:

  • used to + infinito
  • would + infinito senza to

In particola vengono usati con:

  l'abitudine, la continuità d'azione: 

When we were at the seaside we used to go for a long wolk on the beach early in the morning [tooltip]Quando eravamo al mare eravamo soliti/facevamo un lunga passeggiata sulla spiaggia la mattina presto[/tooltip]

Abitudini nel passato

He never used to swear[tooltip]Non era solito imprecare[/tooltip]

For a pious man, especially for a Quaker, he was certainly rather hard-hearted, to say the least. He never used to swear, though, at his men

(Moby Dick - H.Melville)

  abitudini passate in contrasto con il presente:

I know we used to take the piss out of anyone who asked for anything we didn't like, but it's got to stop [tooltip]So che si era soliti prendere in giro chiunque chiedesse cose che non ci piacessero, ma ora deve finire[/tooltip]

(High Fidelity - Nick Hornby)

Would 

would si usa:

  per riferire su abitudini o comportamenti ripetuti e/o prevedibili nel passato

Whenever we went to see Grannie she would make us her delicious apple pie and she would give us some sherry [tooltip]Ogni volta che andavamo a trovare la nonna lei ci faceva la sua deliziosa torta di mele e ci dava un po' di sherry[/tooltip]

  può essere usato con verbi dinamici ma non può essere usato con verbi di stato

Because when i was a little boy I would play with my frisbee and drink my diet coke [tooltip]Perché quando ero un bambino giocavo con il mio frisbee e bevevo la mia dieta coca cola[/tooltip]

NO -> When I was a little boy I would have curly hair [tooltip]Quando ero un bambino avrei avuto i capelli ricci.[/tooltip]

Attenzione

would può essere intercambiato con l'espressione used to solamente nel primo caso, cioè quando si sottolinea l'abitudine o continuità d'azione:

When we were at the seaside we would go for a long wolk on the beach early in the morning [tooltip]Quando eravamo al mare eravamo soliti/facevamo un lunga passeggiata sulla spiaggia la mattina presto[/tooltip]

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